Род водяника - Empetrum L.

27.03.2017
Описание и распространение. Небольшой кустарничек длиной до 30-80 см с тёмно-бурыми ветками. Листья очень мелкие, по форме узкоэллиптические. Цветки всегда однополые, цвет имеют розовый. Плод - ягода круглая диаметром не более 5-6 мм, цвет имеет сизо-чёрный. Ягода содержит много кисловатого сока пурпурного цвета. Цветёт шикша в конце мая, начале июня. Типичные её местообитания, в которых она селится, сырые болотные места, леса, в моховой и лишайниковой тундре. На всём Дальнем Востоке встречается только 2 вида шикши - это водяника сибирская (Empetrum Sibiricum V. Vassil.) повсеместно - в Приморье, на Амуре, в Охотии, на Камчатке, Сахалине и Курилах. На Курилах и Сахалине отдельно произрастает второй вид это водяника азиатская (Е. asiaticum Nakai). На Чукотке, кроме о-ва Врангеля, в Магаданской области, Корякин и на Камчатке встречается повсеместно тоже только два вида - водяника сибирская (Е. Sibiricum V. Vassil.) и водяника двуполая (Е. androgynum V. Vassil.). На Командорских островах произрастает ещё один вид - шикша Kapдакова (Е. kardakovii V. Vassil.). Шикша сибирская во всех регионах довольно обычный вид, реже в Магаданской области встречается по правобережью р. Колымы, произрастает в кустарниковых тундрах, в лиственничниках, в зарослях кедрового стланика. Водяника двуполая также широко распространённый вид по всей территории Берингии. Отличительные особенности - веточки шикши сибирской, кроме железистых волосков, более или менее очень густо покрыты рыжеватым опушением из длинных спутанных волосков. А шикша двуполая, кроме железистых волосков, такого опушения не имеет. Шикша двуполая близка к ней и, вероятно, дальнейшими исследованиями будут подтверждены и её лекарственные свойства.
На Аляске встречается один вид - водяника или шикша чёрная (Е. nigrum). Распространена в горных тундрах повсеместно и по всей её территории, а также на Юконе вплоть до Калифорнии. Есть сведения об использовании в народной и официальной медицине только шикши сибирской, но мы рассмотрим оба вида, поскольку их ягоды широко применяются в пищу, хотя наверняка лекарственными свойствами обладают оба вида.